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2016年6月30日松下幸之助①

みなとQから継続の「わが町人物誌」。 みなトコ創刊号から松下幸之助の連載が スタートします。お楽しみください。

みなとQから継続の「わが町人物誌」。
みなトコ創刊号から松下幸之助の連載が
スタートします。お楽しみください。


学歴は小学校中退、丁稚小僧から一代で「ナショナル(現・パナソニック)」を築いた松下幸之助は、大阪の企業家の神様としてカリスマ的尊敬の念を集めています。彼についての資料はヤマほどあるので、今回からはその人生の若いころにしぼって、私の心に熱く残っている事がらのみをお話しします。
幸之助は明治27年(1894)和歌山県海草郡和佐村に生まれました。父政楠、母とく枝の三男で、8人兄弟の末っ子です。生家は旧家で父は地主、村の名誉職も務め信望もありましたが、幸之助の誕生の前年、和歌山に米穀取引所ができたのが人生を、大きく狂わせます。
村のためを思って手をだした米相場が、日清戦争によるパニックをもろにかぶって失敗また失敗。先祖伝来の土地・家屋を手放し、和歌山市内に移って小さな下駄屋を始めます。しかし慣れない殿様商法で、これまた失敗。無一物になった父政楠は、大阪に来て知人の五代五兵衛(盲目の社会福祉事業家)を頼り、五兵衛の経営する盲唖学院(当時のことば)で働きます。しかし不幸は不幸を招き、幸之助の長兄、長姉、次兄の3人も、インフルエンザで死亡しました。
幸之助の生家(復元)

幸之助の生家(復元)


そんなある日、政楠は宮田という火鉢屋から、「小僧がほしい。いい子はおらへんか」
と頼まれ、そんならうちの末っ子を使ってくれと答え、幸之助にすぐ大阪へ来いと命じます。そのころの小学校は4年課程で、あと数ヵ月で卒業という明治37年(1904)の11月、まだ10歳の子ども幸之助は退学して手さげ袋ひとつで来阪、宮田家の子守り兼丁稚小僧になります。給料はたったの10銭でした。
おもな仕事は赤ん坊をおんぶして、やすりととくさで金属火鉢を磨くこと。手は傷だらけになるし、いっこうに面白くない。かしこい幸之助は父に、奉公するなら技術を身につけたいとしつこく訴え、父も賛成し3ヵ月で退職、五兵衛の弟の五代音吉が船場の淡路町(中央区)で経営している自転車屋「五代商店」に移ります。そのころの自転車はハイカラな乗り物で庶民には高嶺の花、輸入品ばかりでサラリーマンの月給が10円時代に、2百円以上はする高額商品でした。
店主の音吉は、「幸之助は若さまみたいな偉そうな名であかん。丁稚やから幸吉にせえ」
と命じ、幸吉、幸吉と呼んでかわいがります。幸吉もこまねずみのように働きました。 (続く)

松下幸之助②

明治37年(1909)秋、船場の淡路町(中央区)の自転車販売店(当時自転車は超高級乗り物)「五代商店」に丁稚奉公した
まだ10歳の少年幸之助は、主人の五代音吉から「幸吉、コーキチ」と呼ばれてかわいがられ、こまねずみのように働きます。
「幸吉、タバコ買うてこい」
と自転車の修理を待つ常連客が10銭銀貨をだすと、
「へえー、毎度おおきに…」
と前垂れの袋から「朝日」の箱とおつりの4銭をとりだし渡します。
「お前、タバコ屋もやっとんのか」
と客が目を丸くすると、
「いちいち手洗ってタバコ買いに行ってたら、時間とられて商いになりまへん」
とすまして答えます。主人音吉は関心するが、実は朝日は20箱まとめて買うと1箱まけてくれるのです。
6銭のもうけが幸吉の目当てでした。

五代商店に奉公した幸之助

五代商店に奉公した幸之助


どこの店でも丁稚小僧の修行時代は大変だ。朝晩の掃除洗濯から主人や客の使い走り、一日のほとんどをこき使われたあと、やっと先輩から修理技術を教わる。
殴られ蹴られてもごきげんをとり、盆・正月に木綿の着物一着と給金20銭。食事は朝はつけもの、昼は野菜煮物一椀、
夜はまたつけもの、1日と15日だけ魚(たいていはイワシ)が夕食につく…というのが大阪のしきたりでした。
それでも幸之助には楽しくてたまらない。次々に新しい技術を修得し、自分なりの工夫をこらせる職場だからです。
当時は国産の自転車はまだ1台も無い。英国・米国製ばかりだから、小柄な日本人にはサイズがほとんどあいません。
店では叱られるから届けた注文先でこっそり改良してやり、客に喜ばれます。
「お宅、ええぼんさんもっとるな。わいとこにくれへんか」
得意先からこんな冗談を聞いたでと音吉に言われると、なによりも嬉しくなります。
2年後に父政楠が病死するころから、幸之助はひそかに独立の機会をうかがい、いっそう働きました。
たまたまある日、本町2丁目(中央区)の「鉄川」という蚊帳問屋から、自転車1台見せてんかと注文の電話が入ります。
番頭が外出していたので電話に出た幸之助が大急ぎで持参し、懸命に性能を説明してセールスにかかると、
商売上手の鉄川の主人は、
「なかなか熱心なぼんや。よし、買うたろ。現金やさかい一割引きでええな」
とほめながら購入してくれます。得意になって帰ってきた彼は、番頭にどなられました。               (続く)

2016年6月29日松下幸之助③

自転車屋(当時は超高級乗り物「五代商店」の丁稚・幸之助少年は、ある日本町2丁目(中央区)の蚊帳問屋「鉄川」の注文を受け、自転車1台を持参。商売上手の主人から

「現金やさかい1割引きやで」

と値切られ、承知して帰り、番頭に思いきりひっぱたかれます。
「このどあほ!うちは5分引きや。すぐ行ってとり返してこい」
顔面蒼白になった幸之助は、珍しく必死になって言い返しました。
「いっぺん約束したもんは、ほごにはできまへん。いやだす!」
奥で聞いていた五代商店の主人五代音吉は、大笑いしながら出てきて

「こいつ、商いの道知っとるで」

と、頭をコツンとたたきました。数日後このやりとりを知った鉄川の主人は感心し、今度は5分引きで10数台も注文してくれます。この「いっぺん約束したもんは…」が、彼の生涯守り続けた松下商法の哲学です。

五代商店に奉公した幸之助

五代商店に奉公した幸之助

幸之助の主家思いは格別でした。明治42年(1909)ごろから大阪では自転車ブームになり、各地で自転車レースが開かれます。彼は午前3時に起きて日の出まで猛練習し、「五代商店」のたすきをかけて出場。成績はともかく参加選手中最年少だったので「ぼん、偉いなあ」と人気を集め、店の名を広めます。堺のレースでは転倒して気絶、左肩甲骨を骨折したこともあります。
翌43年、大阪市内では電燈が評判になる。時代感覚に鋭敏な幸之助は、「これからは電気の時代や」と手放すのを惜しがる店主音吉にひざまづいて何度も懇願、退職して姉婿の亀山武雄(のちのナショナルの重鎮)のコネで、この年10月「大阪電燈会社」現関西電力)の内線工(当時16歳)になりました。それからの猛勉強はすさまじい。なにしろ小学校4年で中退したから、正式の学問はなにひとつ習っていない。電気の基本的な知識も乏しい。まず先輩に平身低頭して修理技術のイロハを学び、わずかな給料のすべてを電気に関する書物の購入費にあて、独学で教養をつけます。
しかし彼は本のとおりにはやらない。かならず途中で首をかしげます。
「なんでこないせんとあかんのや。もっとええ方法があるんとちゃうか」
疑問はすぐ研究・工夫に転じ、器具類を分解しているうちに、ちょっとしたヒントから誰もが気づかないアイデアを発見しました。            (続く)

 

2016年6月28日わが町人物誌  松下 幸之助④

明治43年(1910)10月、16歳の少年幸之助は「大阪電燈会社(現・関西電力)」に、配線工見習いとして入社します。なにしろ小学校4年生で中退して大阪に移り、丁稚小僧になった彼だ。なにひとつ正式な学問はしたことがない。先輩から配線技術のイロハを習いながら、わずかな給料のすべてをつぎこんで、電気に関する書物を購入、むさぼるように独学を重ねます。しかし幸之助は本のとおりには絶対にやらない。ちょっとした工夫で新しい方法を開発する。この点に関して彼の才能は、天才的でした。後年大成功し同業者からやっかまれ、
「あいつはマツシタやない。マネシタや。マネシタコウウンノスケやぞ」
とかげぐちたたかれたのはここです。90%模倣したあと10%を変えただけで、誰も気づかなかった独自の製品が誕生し、人々は舌を巻きました。
18歳のころになると彼は十数人の弟子をつれて、さっそうと修理現場にかけつけ、人々が難儀しているのを手品のように簡単に直します。電気知識の無い時代です。たかがヒューズがとんだ程度の事故でもわからず、幸之助のあざやかな技術に感嘆し、彼を名指ししてチップをはずむ客も増えます。しかし幸之助は仲間のように酒や花街にくりこむことはせず、1銭のチップでもたくわえ、独立事業を起こすことを夢見て、しみったれな生活を続けました。
浜寺の海水浴場の点滅イルミネーション、新世界の通天閣の電装工事、アシベ劇場の配線なども、彼が主担した仕事です。お茶屋「富田屋」の停電修理で、天井裏にもぐりこんでほこりだらけになっていたとき、大阪一の名妓八千代に、まあ、お気の毒ねと茶菓子をだされ、まっかになったとも語っています。(本連載257~262回参照)

妻 むめの

妻 むめの

大正4年(1915)彼は姉婿の亀山武雄(のちのナショナルの重鎮)から、お見合いを勧められます。
「井植むめのという子や。お前よりふたつ年下で、なかなかの働きもんやで」
としつこく言われてお見合いしますが、むめのは八千代座(西区千代崎にあった芝居小屋)の前で絵看板を眺めているから、お前はうしろからそっとのぞいてこい…という程度のものです。
当日、初めて羽織を着せられた幸之助は、武雄に背中を押されて八千代座前の人ごみの中を行ったり来たりして待ちます。(続く)

2016年6月27日松下幸之助⑤

大正4年(1915)9月、幸之助(21歳)は、姉婿の亀山武雄(のちのナショナルの重鎮)に、「井植むめのという子や。おまえより二つ年下で働きもんやで」と勧められて、お見合いをします。といっても八千代座(西区にあった芝居小屋)の前で、絵看板を眺めているからこっそり見てこいとの程度です。
当日二人が人ごみのなかをうろうろしていると、中年の女性にひっぱられて若い娘がやってきて木戸前で立ちどまり、絵看板を見あげる仕草をします。あの子や、よう見とけと背中を押されるが、娘はうつむきかげんでよく見えない。横顔がちらっと見えたときは、もう立ち去ってしまいます。
「どや、ええ子やろ。なかなかのべっぴんさんや。さ、決めた、決めていいな」
武雄はひとりはしゃいで、勝手に縁談をどんどん進めていきました。

新婚時代の松下幸之助

新婚時代の松下幸之助

むめのは淡路島の浦村の自作農井植清太郎の次女に生まれます。父が早世したためしっかり者の母こまつは、娘たちを大阪の船場の裕福な商家に、花嫁修業をかねて奉公に出し、自分は町工場に勤めて懸命に働きます。むめのも人柄がよく働き者で、主家からもかわいがられ、のちに幸之助が企業家として大成功したのは、彼女の内助の功だと断言できるほどのいい縁談でした。
この年の暮れ、幸之助は大阪電燈会社(現・関西電力)の検査技師に昇格します。在職5年目の出世でたいしたものです。配線終了の報告を受けてから現場にでかけ、チェックする仕事ですから時間的にゆとりができる。彼はこれをソケット(電線の先端につけ電燈などをさしこむ器具)の研究にあて、工夫を重ねて新製品を作り主任に見せたところ、「こんなもん、売れるものか。怠けとらんで働け」とひとことのもとにはねつけられます。くやしくて涙がとまらない。あまりのショックからか体調を崩し、肺炎を併発して一ヵ月ほど静養、「よし、独立して奴を見返してやる」と病床で決心します。
大正6年6月、「お前、こんなええ地位捨てるんか」と目を丸くする主任に辞職願いを出した幸之助は、退職金・貯金合わせて100円の資金をふところに、猪飼野(東成区玉津2丁目)の二間しかない借家を工場に改造し、ソケットの製作を始めます。むめのの弟の小学校を出たばかりの井植歳男(のちの三洋電機創業者)を呼びよせ、夫婦と歳男は2畳一間に寝起きして、寝食忘れて働きました。                  (続く)

2016年6月25日わが町人物誌 松下 幸之助⑥

大正6年(1917)6月、幸之助(23歳)は、妻のむめのと、むめのの弟で小学校を出たばかりの少年井植歳男(のちの三洋電機創業者)との3人で、猪飼野(東成区玉津2丁目)の二間しかない小さな民家を借りて、ソケットの製作を始めます。(現在同地「宝塔寺」に、「松下幸之助起業の地」碑が立つ)。しかしソケット製造には、資金も知識・技術もたりませんでした。

井植 歳男

井植 歳男

「石炭酸とホルマリンをアルカリと混ぜて加熱し、充填剤として木粉、アスベスト、クラフト紙、それに着色剤を入れる…フムフム」
と本を見ながらうなずいても、肝心の混合率がわからない。仕方なく大阪電燈会社に勤めていたころ知りあった練り物工場を訪ねるが、「おととい来い」と追い出される。電燈会社の検査技師幸之助だから、チヤホヤしてくれたのです。木から落ちた猿では、誰も相手にしてくれません。彼は自分の甘さをいやというほど痛感します。それでも足を棒にして廻るうち、ある町工場の親切な老職工がそっと教えてくれたのをヒントに、なんとかベークライトの製法のコツをつかみ、幸之助式改良ソケットを作ります。さっそく歳男と二人で自転車に積みセールスに出かけますが、売れたのは10日間でたったの100個、原料の支払いにも不足しました。
この年の12月、資金を使いはたし、食費もむめのが嫁入りのとき持ってきた着物を質入れしてまかなうありさまに、すっかり弱気になった幸之助は、もうあかん、いっしょに首を吊ろうかと、本気とも冗談ともつかぬ口調で話しかけます。むめのは明るく笑って、
「あんた。しっかりしい。うち、心中するためにあんたとこ来たんとちがうで」
と言います。このひとことが、へばりついていた死神を追い払う。もしシクシク泣かれていたら、大ナショナルは生まれなかったでしょう。
ありがたいことにその直後「川北電気商会」から、扇風機の碍盤(電線を絶縁して固定する器具。当時は陶磁器)を、お宅のベークライトででけへんかとの注文がくる。むめのが釜をたき、幸之助が金型で抜き、歳男が磨きをかける。不眠不休で働き、暮れもおしせまったころかろうじて納品に成功し、80円もの純益をあげた三人は、これで正月ができると抱き合ってとびあがります。翌年も新年早々、あんたとこの碍盤調子ええ。あと2千枚追加や、と注文がきました。                        (続く)